Nord : rénovation du Mémorial Canadiens du Mont-des-Cats

0

Le 14 juin, l’Union Départementale Ud59 Flandres, a participé à la cérémonie marquant la rénovation du Mémorial Canadiens du Mont des Cats (59).

Ce mémorial a été édifié en 1930, en hommage aux soixante mille soldats de l’armée canadienne morts en France durant la Grande Guerre. Les divers gouvernements décidèrent que ces héros méritaient mieux que quelques pouces de terre inculte. Ceux qui sont tombés glorieusement reposent dans des cimetières toujours bien entretenus. De magnifiques monuments, comme celui de Vimy par exemple, rappellent leur héroïsme.

Cimetières et monuments sont des manifestations matérielles du culte des morts.

En 1930, on résolut de manifester ce culte d’une manière spirituelle; de cette idée est née la Ligue du Souvenir et de la Prière établie au Mémorial Canadiens du Mont-des-Cats.

L’objet de cette Ligue : la prière et la pénitence pour les soldats canadiens tombés en France au cours de la guerre, et de leurs camarades de France et des armées alliées est l’organisation de cérémonies en souvenir des défunts de l’armée canadienne. Réalisée à l’abbaye Sainte-Marie-du-Mont, par les Trappistes qui s’y trouvent depuis 1826, sont devenus, au terme des actes passés, officiellement les ministres de la prière et du souvenir perpétuel. Cette abbaye séculaire qui domine de nombreux cimetières canadiens et alliés de la région est devenue un lieu de pèlerinage.

Les Cisterciens Trappistes, dont le monastère fut bombardé en 1918, ont accepté l’investiture de « l’Aumônerie des morts de la guerre ». Ils sont devenus les chapelains de la Ligue.

À l’entrée de l’abbaye, a été érigée une grande plaque de marbre dédiant le monastère à ces vaillants soldats morts.

Douze autres plaques plus modestes rappellent les principaux combats des troupes canadiennes : Passchendaele, Festubert, Côte 70, Amiens, Cambrai, Valenciennes, Arras, Vimy, Courcelette, Somme, Mont Saint-Éloi, Ypres.

De nombreuses autorités civiles et militaires, associations patriotiques (françaises et belges) étaient présentes.

L’Ud59 Flandres était représentée par son président, accompagné de notre porte-drapeau ainsi que quelques adhérents.

Noël Verbrugghe, président de l’Ud59 Flandres